Aplicaciones de la realidad aumentada en la medicina

Realidad aumentada en medicina

¿Qué es la realidad aumentada?

La realidad virtual está en boca de todos, con ella experimentamos un entorno de escenas u objetos de apariencia real, gracias a un gadget como son las gafas de realidad virtual u otros periféricos,  transmite al usuario tener la sensación de estar presente en un entorno generado virtualmente. Entonces: ¿qué es la realidad aumentada?

La realidad aumentada es una herramienta que permite visualizar elementos virtuales en un entorno real. Un ejemplo bastante sencillo para entender este concepto lo podemos ver en Pokémon GO, el juego para smartphones que se hizo viral cuando se lanzó en 2016. En este juego, además de otras cosas, podíamos ver a las criaturas en nuestro entorno usando la cámara del móvil.

Aunque el uso en videojuegos es anecdótico, la realidad aumentada tiene muchas aplicaciones en distintos ámbitos profesionales, como veremos a continuación, en concreto en el ámbito de la medicina, permitiendo realizar distintas labores de forma más eficiente.

La realidad aumentada en el sector médico

Uno de los campos de medicina que más se han visto beneficiados por los avances de la realidad aumentada es la cirugía, además de aportar más y mejor información sobre elementos clásicos que ya están ampliamente extendidos, como radiografías y herramientas similares, lo que supone que el campo de la medicina sea idóneo para que la tecnología de la realidad aumentada avance. De hecho hay científicos en Estados Unidos que ya han desarrollado unas gafas de realidad aumentada que pueden distinguir células cancerígenas de células sanas, lo que es sin duda una innovación sin precedentes en la industria.

Ejemplos de aplicaciones

Extracción de sangre

Seguro que en algún momento de tu vida has acudido a un examen médico que necesitaba de un análisis de sangre, o incluso eres donante habitual o esporádico. Mucha gente sin embargo, tiene bastante miedo o dificultades fisiológicas para realizarse estos análisis o donaciones.

¿Y si gracias a la realidad aumentada pudiéramos librarnos de estos problemas y hacer una experiencia más sencilla tanto para pacientes como para profesionales médicos?

Esto ya es posible gracias a herramientas como AccuVein, un gadget que permite la visualización de venas sin necesidad de tener contacto directo con el paciente, permitiendo así realizar inyecciones más rápidas, más seguras y más cómodas para el enfermo o donante.

Oftalmología

Es bastante lógico pensar, que uno de los sectores que más beneficios van a obtener de esta tecnología es el relacionado con la visión. La realidad aumentada siempre ha ido de la mano de gadgets en forma de gafas y similares, como las HoloLens de Microsoft. Pero, ¿podríamos incluso curar la ceguera gracias a una prótesis de realidad aumentada?

Importantes avances en prótesis de realidad aumentada indican que esto podría ser posible en un futuro no tan lejano. Algunas empresas ya han estado trabajando en gadgets que mejoran la visión, tanto para personas totalmente ciegas como para pacientes con otro tipo de dificultades en la vista, que les permiten reconocer caras, conducir, leer o identificar objetos con mayor facilidad.

Anatomía

Otro de los usos más extendidos de la realidad aumentada es en el campo de la anatomía. Ya que nos permite visualizar elementos nuevos en nuestro entorno, tiene muchas aplicaciones tanto en la investigación de nuestro cuerpo como en educación para colegios y universidades.

Con la realidad aumentada podemos visualizar órganos en 3D, ver el sistema nervioso a tamaño real en una clase, y en general podremos hacer una experiencia de estudio mucho más realista ahorrando significativamente en costes, ya que no sería necesario usar cuerpos reales.

Otros usos

En este artículo hemos visto los casos más evidentes, pero apenas hemos rozado las capacidades de la realidad aumentada: desde prótesis para apoyar a niños autistas a herramientas para el uso en dentistas, las posibilidades de la realidad aumentada son ilimitadas y aún estamos viviendo su infancia.

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